Biologische orchidee: 'vijf jaar zoektocht voordat het lukte.'

Biologische orchidee: 'vijf jaar zoektocht voordat het lukte.'

Biologische orchidee: 'vijf jaar zoektocht voordat het lukte.'
Biologische kamerplanten? Ze zijn nauwelijks te vinden in Nederland. Slechts twee kwekers in Nederland hebben het voor elkaar gekregen. Klein Mexico kweekt biologische vetplanten op relatief kleine schaal. Orchideeënkwekerij GreenBalanZ is daarentegen een hele grote kwekerij, met 10 hectare aan kassen en 3,5 miljoen planten per jaar. Tien procent van de productie is op dit moment biologisch.

"We waren altijd al erg met duurzaamheid bezig," vertelt Vivien Zweekhorst van GreenBalanZ. "Daardoor verkochten we ook veel aan Zuid-Duitsland, Oostenrijk en Zwitserland waar ze voorop lopen op dat gebied. Vooral vanuit Zwitserland kwam op een gegeven moment de vraag: leuk dat duurzaam, maar dat is toch een vaag begrip aan het worden. Wil je echt anders zijn, dan moet je biologisch gaan. Dat willen wij graag hebben."

 

GreenBalanZ ging aan het experimenteren. Twee belangrijke dingen moesten anders: biologisch bestrijden in plaats van chemisch. En organisch voeden in plaats van synthetisch. "Biologische bestrijding, daar is inmiddels wel heel veel kennis van, veel meer kwekers zetten tegenwoordig biologie (lees: beestjes) in tegen ziekten en plagen," vertelt Vivien. "De uitdaging zat 'm vooral in het gebruik van organische meststoffen in plaats van synthetische meststoffen." In 2015 kwam de biologische orchidee op de markt.

 

De uitdaging: meststoffen

Kunstmest bestaat uit de losse voedingselementen die planten nodig hebben, zoals fosfor en kalium. Die kunnen vrijwel onmiddellijk door de plant worden opgenomen en verwerkt. Organische meststoffen moeten nog door het bodemleven worden verwerkt voor de plant er iets mee kan. Met kunstmest krijgt de plant dus een rappe groeispurt, met organische meststof moet de plant meer zelf aan de bak en groeit de plant dus trager, of eigenlijk in normaal tempo.
"Het was een enorme zoektocht naar de juiste meststof, je koopt het niet gewoon kant en klaar bij een producent. We moesten het zelf mee-ontwikkelen," vertelt Vivien.
Ze vermoedt dat de drempel van het vinden en samenstellen de juiste organische meststoffen ook de reden is dat andere kamerplantenkwekers (nog) niet aan biologische kweek willen.
"Het is een enorme investering om dat uit te vogelen. We hebben jaren van trial and error gehad."

Financiële risico's van bio

Op dit moment is tien procent van de productie van GreenBalanZ biologisch.
"Natuurlijk zouden we willen dat dat percentage hoger wordt, maar op dit moment is dat financieel nog niet verantwoord. Er zijn een hoop gezinnen die van deze kwekerij moeten eten," zegt Vivien.
De biologische markt voor planten is nog klein en onvoorspelbaar. "De bioliefde in de Food is bij consumenten een stuk groter dan in de Non-Food. Dat snap ik ook, biologisch is echt een keuze, ook een financiële keuze." Biologisch is nou eenmaal duurder.
"De meststoffen zelf zijn duurder. En omdat de planten in normaal tempo groeien staan ze zes tot acht weken langer op de kwekerij. Dat kost geld."

De toekomst

"Het is nu geen booming markt, biologische planten," zegt Vivien. "We doen het omdat we er van overtuigd zijn dat dit beter is voor de planeet." En GreenBalanZ is er ook van overtuigd dat straks veel en veel meer mensen er zo over denken. "We vertrouwen erop dat er een omslagpunt komt en veel meer mensen denken: ik vind bio belangrijk, ook voor planten."

Winkelwagen

Totaal

Verzendkosten (€6,95) worden berekend bij het afrekenen. Gratis bezorging vanaf €44.